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sábado, 31 de enero de 2009

Economía Bizarra: La economía de la prostitución

Sucede cuando el economista descubre que su ciencia puede aplicarse a casi todo aspecto de la vida; pero sucede, sobre todo, cuando necesita dirigir su atención a cosas menos estresantes. Así nace una nueva sección en este blog: Economía bizarra. Lo he hecho un par de veces (ver por ejemplo el post de la religión), pero ahora queda institucionalizado.

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Necesita el lector despojarse de sus ataduras morales (y ¡vaya que el autor lo ha hecho para escribir esta reseña!). Y la llamo reseña, porque no pretendo decir que descubrí la pólvora. Estas disertaciones son a raíz de un paper ya existente de Edlund y Korn (2001).

Y luego de persignarse...
¿Qué llama tanto la atención acerca de la prostitución? Bueno, que —aunque no existen estimados para el Perú— es ciertamente una actividad comercial que mueve muchos soles. Se ha introducido el término turismo sexual y la actividad ha degenerado incluso hasta incluir a menores de edad. Porque, a diferencia de otros oficios, los clientes valoran el producto mientras más joven es. Las prostitutas no son como los vinos.

Pero, como señalan los autores, si algo tiene esta actividad de particular es que es bien pagada a pesar de i) requerir mano de obra no calificada, ii) ser intensiva en trabajo y iii) estar dominada por las mujeres. Algunos dirán que muchas prostitutas no poseen tarifas lo suficientemente altas; pero si —como yo— han divido el sueldo de un practicante entre el número de horas de trabajo mensuales, optarán por quedarse callados. Depresión.

¿Cuál es la razón para una remuneración tan onerosa a la prostitución? ¿Se trata acaso de la naturaleza misma de la actividad?¿Del giro del negocio, como dirían los contadores? Edlund y Korn afirman que la clave para entender este fenómeno radica en que es imposible ser prostituta y esposa a la vez. Es decir, el pago a una prostituta debe ser lo suficientemente alto como para compensar el costo de oportunidad de abandonar la idea del matrimonio. Debe poder compensar los posibles futuros ingresos que recibirán de sus esposos, pero también debe ser lo suficientemente alta como para ayudar a la meretriz a resignarse a que (casi) nadie querrá casarse con ella. Compensación económica y sentimental.

Mercados y mercados
Para continuar analizando la situación, es necesario ubicar dos mercados: el de matrimonios, y el de sexo. Mercados que, ejem ejem, están relacionados. Según este par de economistas —feministas, tómenlo deportivamente— en el mercado de matrimonios existen compradores (hombres) y vendedores (mujeres). Y bueno, no se quejen tanto bien dicen que el hombre propone, y la mujer dispone. Ojos científicos, por favor.

En el mercado de la actividad sexual, siendo que se ha establecido que la prostituta está incapacitada de ser una esposa, la remuneración debe incluir una prima que compense ello, y—por una condición de equilibrio—debe ser igual a la remuneración de las esposas, aquella que reciben como consecuencia de su unión marital, y como recompensa de dar a los hombres hijos que son reconocidos socialmente como suyos. Es una visión un tanto simplificada de por qué los hombres valoran tener una mujer al lado. Pero, después de todo, recordemos que la economía se abstrae de detalles que no intervienen en la esencia del problema discutido. O sea, tener a alguien con quien ver una película, o pasar la tarde juntos no cuenta.

Bueno, siguiendo la premisa de keep it short and simple, esto es sólo una pequeña mirada. El documento de trabajo reseñado explora la calidad de bienes sustitutos imperfectos entre una esposa y una prostituta, pasando por un análisis de disponibilidad a pagar. Por momentos resulta impactante la frialdad con la que se aborda el asunto, pero es necesario tomarlo como un mero ejercicio mental. Si se tienen las herramientas, ¿por qué no usarlas?

Ya el que quiera ver la formalización matemática y meterse en el modelo, queda invitado, aquí el paper para su esparcimiento.

3 COMENTA AQUÍ !:

Joel dijo...

Asi que por fin hiciste esta sección. Ya era hora eh, vaya que lo tenias pensado hace mucho. Chevere!Suerte con esto, ahora si tendré que leer "más seguido" tu blog.

John dijo...

que buena idea de ampliar el analisis de economia en elementos mas cotidianos.

Liber León dijo...

He, muy bueno tu blog, no dejes de hacer nuevas entradas.